Autore Topic: Auto elettriche e litio  (Letto 2122 volte)

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Auto elettriche e litio
« il: 12 Novembre 2008, 23:07:39 »
Il 50% delle riserve conosciute si trova in Bolivia nei laghi salati prosciugati
Il litio condiziona il futuro delle auto elettriche e la riduzione dei gas serra
? utilizzato nelle batterie dei telefonini e dei pc portatili, ma diventer? strategico per l'industria automobilistica

 
Le principali compagnie automobilistiche mondiali sono seriamente preoccupate. E anche gli ambientalisti. I progetti per le nuove auto elettriche o ad alimentazione ibrida (elettricit? + carburanti) sono in avanzata fase di realizzazione, i prototipi sono apparsi nei Saloni dell'automobile, alcuni modelli sono gi? in vendita e la domanda da parte dei consumatori ? in netta crescita. In pratica, stiamo parlando del futuro dell'auto, un settore in cui tutte le case stanno investendo somme colossali, e che ha anche un determinante risvolto ambientale: le auto elettriche hanno emissioni zero di anidride carbonica, il gas serra causa principale del riscaldamento globale. Ma tutto ci? rischia di essere vanificato dalla scarsit? del principale componente delle batterie elettriche: il litio.

RISERVE - Il litio ? un metallo alcalino che pesa la met? dell'acqua. In s? non ? rarissimo, si trova diffuso in gran parte delle rocce, ma ? difficile trovarlo in quantit? e in combinazioni chimiche tali da poter essere estratto senza costi proibitivi. E il 50% delle riserve conosciute sfruttabili di litio si trova in Bolivia, per la precisione nei laghi salati prosciugati (salar) sulle Ande e in particolare nel remoto Salar de Uyuni, la pi? grande distesa salata del mondo a 3.650 metri di quota, un'area ad alta protezione ambientale.

AUMENTO DOMANDA - La domanda mondiale di litio in dieci anni sar? cinque volte quella attuale e, se non si trovaranno nuovi giacimenti, superer? di gran lunga l'offerta. Facendo in pratica salire a livelli improponibili il costo delle batterie e quindi delle auto elettriche.

PROBLEMA POLITICO - Oltre a un problema di produzione, c'? anche un problema politico. La Bolivia del presidente Evo Morales segue una politica fortemente nazionalista, soprattutto nell'ambito dello sfruttamento delle enormi risorse naturali del Paese, che dal XVI secolo sono state depredate dagli occidentali lasciando meno delle briciole alle popolazioni indie locali, tra le pi? povere del mondo. ?Vogliamo mandare un messaggio alle nazioni industrializzate e alle loro compagnie: lo sfruttamento secolare delle nostre risorse ? finito?, ha detto alla Bbc Luis Alberto Echazu, ministro delle Miniere della Bolivia. E la stessa politica dovrebbe essere messa in atto anche per il litio, secondo i sostenitori di Morales.

LAVORO DURO - Tra i laghi salati delle Ande, gli uomini spaccano la crosta di sale e vendono per pochi dollari le pesanti lastre ai camionisti che passano a raccoglierle. Un lavoro durissimo in condizioni ambientali (altitudine, freddo, contatto con acque salate, irraggiamento solare, abbagliamento per la luce riflessa dalle distese bianchissime) proibitive che possono essere sopportate solo masticando foglie di coca. ?Non vogliamo vedere compagnie straniere da queste parti?, ha detto un minatore del Salar de Uyuni alla Bbc, un sentimento comune. Tra gli anni Ottanta e Novanta del secolo scorso aziende non boliviane hanno cercato di sfruttare il litio dei salar andini, ma hanno incontrato la forte resistenza della popolazione locale. ?Non vogliamo che i soldi vadano all'estero?, dicevano. ?I nostri nonni vivevano con il sale?, spiega Francisco Quisbert, attivista del partito del presidente Morales. ?Sono arrivati qui con le carovane di lama, ma il mercato li ha obbligati a partire. Noi vogliamo ritornare a vivere con il salar e migliorare le nostre condizioni di vita con il progetto pilota sul litio?.

FABBISOGNO - Il progetto pilota produrr? 1.200 tonnellate di litio all'anno, per salire a 30 mila nel 2012 se sar? installato un impianto industriale. La Mitsubishi stima in 500 mila tonnellate il fabbisogno annuo per le batterie delle auto elettriche se queste resteranno un mercato di nicchia, ma molto di pi? se saranno le auto del futuro. Secondo Mitsubishi, nel 2015 ci sar? una mancanza di litio sul mercato mondiale. Secondo gli esperti dell'industria mineraria, per?, la Bolivia potrebbe produrre la quantit? necessaria al mercato, ma con tempi pi? lunghi di quanto richiesto dall'industria automobilistica.

AMBIENTE - Ma la Bolivia vuole farlo? Al momento non sembra. ?I leader del mondo capitalista devono cambiare modo di pensare?, ? l'opinione del ministro Eschazu. ?Se tutto il mondo consuma come il Nord America, con un'auto a testa, prima o poi si incepper??. Inoltre ? vero che le batterie al litio faranno diminuire le emissioni di CO2 delle auto, ma ?gli impianti di litio producono grandi quantit? di biossido di zolfo?, avverte Eschazu, ?un'industria altamente inquinante. Quindi non so se questa sia la soluzione migliore?.

Paolo Virtuani
12 novembre 2008

http://www.corriere.it/economia/08_novembre_12/litio_auto_elettriche_df44e39c-b0b2-11dd-939a-00144f02aabc.shtml